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苹果将发布低配版廉价iPhone

国外网站盛传:美国苹果公司将发布廉价版的低配iPhone。如何将苹果公司(AAPL)发布的廉价版的iPhone,将来,它是否还能同时仍然保持标准型号的市场地位与高利润率? 美国商业调查公司Detwiler Fenton的分析表明,苹果公司计划在现有iPhone标准版本之外,发布一个成本较低的智能手机。需要注意的是,苹果可能使用"一个不那么强大的低端的高通(QCOM)Snapdragon处理器。相对于苹果公司iPhone目前使用的A6处理器,低版本的廉价iPhone版本意味首低劣的的计算能力与图形处理能力。这样做的原因很简单--就是控制成本。

另据台湾《工商时报》报道,接近苹果供应链人士透漏,苹果廉价iPhone将采用高通28纳米Snapdragon芯片,将主要委托台积电代工。看来这条新闻并非空穴来风。

  廉价iPhone第2季度起将委托和硕代工,全年出货量约4000万台,主要针对新兴市场的中低价智能手机市场。知情人士透露,苹果廉价iPhone采用的高通Snapdragon芯片,初期只支持3G不支持4G LTE,由于芯片已原生支持WiFi及蓝牙等无线网络功能,因此无需再增加无线网络模组。芯片主要委托台积电代工。此外,由于苹果"去三星化"策略,廉价iPhone的大部分零件都将由台湾厂商制造。

廉价版低配iPhone呼之欲出

首先,众所周知,苹果在过去几个月里都一直在研发一款廉价版的iPhone产品。而且相关新闻都是由记者而非分析师报道的。事实上,就在几个月以前,我们大家都开始关注这一消息了:有情报指出苹果正在研发一款新款的硬件设备,该设备的生产成本将更加低廉,这也意味着苹果可以用更低廉的价格吸引到更多消费者——苹果很可能会以解锁或者预付费的形式,以相对低廉的价格出售这款硬件设备。

  但是在之后的几个月里,我们再也没有听到任何相关的消息了,因此有不少记者有理由相信,苹果接下来推出的很可能就是这款廉价版的iPhone,因此他们事先开始封锁消息了。其中最令人浮想联翩的,是今年年初苹果COO蒂姆·库克(Tim Cook)与美国投资公司Sanford Bernstein分析师托尼·萨科纳吉(Toni Sacconaghi)进行的一段对话,库克表示苹果并不希望其产品"仅仅服务于有钱人",随着业务的发展,苹果希望能够将iPhone推向各个社会层面的用户。库克强调苹果非常理解价格是预付费市场的重要因素,尽管苹果在预付费市场并不占据优势,但他表示苹果"不会放弃任何市场"。

  许多人从库克言论的字里行间里,立刻联想到苹果或将推出一款更便宜的手机产品,并借此打入预付费市场。在美国和加拿大以外的各个国家,预付费市场拥有更加广阔的前景。在非洲、亚太地区、拉丁美洲甚至包括欧洲在内的广大用户都倾向于预付费购买手机,而不像美国这样用户受到运营商的补贴,而运营商则通过用户每月的月租费来弥补这笔开销。

  而就在数周之前,苹果已经开始第一次在美国上市销售解锁版的iPhone。许多人(包括我自己)都在思考这一举动到底意味着什么——苹果此举将一款价值200美元的设备以650美元的价格出售,但是如果用户希望能享受到高速上网体验,还是必须使用移动通信供应商AT&T的网络(虽然该iPhone适用于同为GSM网络的移动通信供应商T-Mobile的网络,但是其上网速度将受到一定的影响——目前尚没有适应CDMA网络的解锁版iPhone)。但是在美国以外的地区,这一举动的好处将十分明显,用户可以在海外旅行,并能够将当地的SIM卡直接插入iPhone进行使用——同时也可以给他们住在海外的亲朋好友赠送iPhone产品。

  不过对于苹果正在努力打入的这一潜力巨大的市场而言,650美元的价格还是太高了。但是这至少显示出了苹果正在逐渐接受销售解锁设备的这一理念(尽管由于涉及当地法律问题,此前苹果已经被迫在部分国家开售解锁产品了)。如果苹果的解锁产品价格能够再略降低一点的话(或许是降到350美元以下),那么苹果将无疑会获得更多的潜在用户。而这或许就是"iPhone 4S"的目的所在。

  当然,"iPhone 4S"这个名字是大众根据苹果在2009年推出的"iPhone 3GS"而联想杜撰出来的。当时公司在推出iPhone 3G的升级产品iPhone 4之前,苹果决定对iPhone 3G再进行一次升级,该升级主要提高了手机速度,并加入了视频功能,但是除此之外用户感觉不到任何革命性的创新。如果苹果计划推出一款廉价版的iPhone,有分析人士认为苹果或将会使用老板iPhone的机壳(或许是略加改进的iPhone 4机壳),而其内部构件或也将会做出相应的调整,以降低生产成本。

  但是也有报道称廉价版的iPhone或将以全新的外观登场——机身将会更小(或者更轻薄)。大家可以想象一下"iPhone nano"或者"iPhone lite"。

  以上的这些消息让"iPhone 4S"看上去是势在必行。但是苹果真的会推出一款与iPhone 4相比更加价廉物美的产品吗?因此综合来看,苹果可能计划推出的廉价版iPhone的功能或许将会比iPhone 4略逊一筹。